Estreñimiento y envejecimiento

¿Preocupado por el estreñimiento?

Casi todos se estreñen en un momento u otro. Las personas mayores tienen más probabilidades que las personas más jóvenes de estreñirse, pero la mayoría de las veces no es grave.

El estreñimiento es un síntoma, no una enfermedad. Es posible que esté estreñido si tiene menos evacuaciones intestinales de lo normal, tarda mucho tiempo en evacuar y son duras.

Algunas personas se preocupan demasiado por evacuar todos los días. No hay un número correcto de deposiciones diarias o semanales. Ser regular es diferente para cada persona. Para algunos, puede significar evacuaciones dos veces al día. Para otros, tener movimientos tres veces por semana es normal.

Preguntas que hacer

Algunos médicos sugieren hacer estas preguntas para decidir si está estreñido:

  • ¿A menudo tiene menos de tres deposiciones por semana?
  • ¿Usualmente tiene dificultades para defecar?
  • ¿Las heces a menudo son grumosas o duras?
  • ¿Tiene la sensación de estar bloqueado o de no haber vaciado por completo sus intestinos?
  • ¿Respondiste «sí» a una o más de estas preguntas? Si es así, puede tener un problema de estreñimiento. De lo contrario, probablemente no.

    ¿Qué causa el estreñimiento?

    Los médicos no siempre saben qué causa el estreñimiento. Puede ser una dieta deficiente, no hacer suficiente ejercicio o usar laxantes con demasiada frecuencia.

    Dieta. Usted puede estreñirse si no come suficientes alimentos ricos en fibra como verduras, frutas y granos enteros. Además, comer muchas carnes con alto contenido de grasa, productos lácteos y huevos, o postres abundantes y dulces azucarados puede causar estreñimiento. Las personas que viven solas pueden perder interés en cocinar y comer. Como resultado, comienzan a usar alimentos preparados. Estos alimentos tienden a ser bajos en fibra y pueden causar estreñimiento. Además, las personas que tienen problemas con los dientes tienden a elegir alimentos blandos y procesados ​​que contienen poca fibra.

    Usar demasiados laxantes y enemas. Mucha gente piensa en laxantes como una cura para el estreñimiento. Pero si usa laxantes con demasiada frecuencia, su cuerpo puede olvidar cómo trabajar por sí mismo. El uso intensivo de laxantes puede causar diarrea. Por la misma razón, si usa enemas con demasiada frecuencia, su cuerpo puede comenzar a depender de ellos. Demasiados enemas pueden evitar que tenga movimientos intestinales normales.

    Falta de ejercicio. La inactividad o los largos períodos en la cama debido a una enfermedad o después de una cirugía pueden causar estreñimiento. Los médicos pueden sugerir medicamentos para las personas que permanecen en la cama y sufren de estreñimiento crónico. Ser más activo, cuando sea posible, es lo mejor.

    Reteniendo las evacuaciones. Ignorar el impulso de defecar puede causar estreñimiento. Algunas personas prefieren tener deposiciones en casa. Pero mantenerlo en una deposición puede causar estreñimiento si la demora es demasiado larga.

    Condiciones médicas. Algunos problemas, como derrames cerebrales, diabetes o un bloqueo en los intestinos, pueden causar estreñimiento. Estos desordenes pueden afectar los músculos o los nervios usados ​​para los movimientos intestinales normales. Un médico puede evaluar si el problema es médico. Los problemas médicos a menudo se pueden tratar. Otra condición relacionada con el estreñimiento se llama síndrome del intestino irritable (SII). El SII es un trastorno común de los intestinos que involucra dolor, hinchazón y estreñimiento o diarrea.

    Medicamentos. Algunos medicamentos pueden causar estreñimiento. Estos incluyen algunos medicamentos utilizados para tratar la depresión, antiácidos que contienen aluminio o calcio, suplementos de hierro, algunos medicamentos para la alergia (antihistamínicos), ciertos analgésicos, algunos medicamentos para la presión arterial alta, incluidos diuréticos y algunos medicamentos utilizados para tratar la enfermedad de Parkinson.

    Tratamiento

    Si cree que está estreñido, hable con su médico para descartar un problema más grave. Si las pruebas no muestran enfermedad o bloqueo, y si su médico lo aprueba, intente estos cambios:

  • Agregue fibra a su dieta comiendo más frutas y verduras frescas, ya sean cocidas o crudas, y más cereales integrales y panes. Las frutas secas como los albaricoques, las ciruelas pasas y los higos tienen un alto contenido de fibra.
  • Si su dieta no incluye fibra natural, es posible que deba agregar una pequeña cantidad de salvado a productos horneados, cereales y frutas. Esto puede causar algo de hinchazón y gas al principio. Haga los cambios de dieta lentamente para permitir que su sistema se adapte. Busque productos de fibra como semillas de psyllium en la tienda de comestibles.
  • Asegúrese de obtener suficientes líquidos. Sin líquidos, el estreñimiento puede empeorar. Beber suficiente agua y jugo puede ayudarlo a tener deposiciones regulares. Hable con su médico sobre la cantidad de agua que debe beber.
  • Mantenerse activo. Esto es importante para la salud general también. Haz cosas que te mantengan en movimiento y activo. Por ejemplo, ir a caminar. Encuentra cosas físicas que disfrutas hacer y hazlas parte de tu vida diaria.
  • Si estos cambios no funcionan, hable con su médico sobre laxantes. Existen diferentes tipos de laxantes, y cada uno tiene sus pros y sus contras. Su médico puede ayudarlo a decidir qué laxantes puede ser mejor para usted.

    ¿Cuándo deberías ver a un doctor?

    Consulte a su médico u otro profesional de la salud si:

  • Tus hábitos intestinales cambian
  • Hay sangre en tu excremento
  • Estás teniendo dolores de estómago serios
  • Pierdes peso sin intentarlo
  • La fibra y el ejercicio no han ayudado
  • Para más información

    Estos son algunos recursos federales útiles:

    Centro nacional de información sobre enfermedades digestivas
    2 Information Way
    Bethesda, MD 20892-3570
    1-800-891-5389 ( llamada gratuita)
    1-866-569-1162 (TTY / sin
    cargo ) www. digestive. niddk. nih. gov

    Biblioteca Nacional de Medicina
    MedlinePlus
    www. medlineplus. gov

    Para obtener más información sobre salud y envejecimiento, comuníquese con:

    Centro Nacional de Información sobre el Envejecimiento del Instituto
    PO Box 8057
    Gaithersburg, MD 20898-8057
    1-800-222-2225 ( llamada gratuita)
    1-800-222-4225 (TTY / sin
    cargo ) www. nia. nih. gov

    Fuentes:

    IMÁGENES PROPORCIONADAS POR:

  • MedicineNet
  • REFERENCIAS:

    Revisado médicamente por John A. Daller, MD; American Board of Surgery con certificación de subespecialidad en cuidados críticos quirúrgicos 13 de julio de 2017

    Publicado originalmente en diciembre de 2013

    Institutos Nacionales de la Salud, Instituto Nacional del Envejecimiento

    Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU.