¿Deben desalentarse los chupetes?

Un estudio reciente, que se presentó ayer, 30 de abril, en la reunión anual de las Sociedades Académicas Pediátricas en Boston, reveló que aunque las personas han creído por mucho tiempo que los chupones pueden interferir con la lactancia materna, los investigadores determinaron que no darles binkies a los bebés aumenta la cantidad de fórmula que están bebiendo.

La evidencia ha demostrado una reducción de la enfermedad, como diarrea e infecciones del oído, obesidad, asma e incluso algunos tipos de cáncer en bebés que son amamantados, y beneficios de salud para las madres que amamantan; La Academia Estadounidense de Pediatría aconseja a las madres amamantar durante los primeros 6 meses de vida de sus hijos. La OMS (Organización Mundial de la Salud) y United Children’s Fund creen que seguir los ‘Diez pasos para una lactancia exitosa’ es importante para promover la lactancia materna y recomendar que los hospitales que cuidan a los bebés sigan los pasos. Los hospitales se llaman ‘Hospitales amigos de los niños’.

Los diez pasos que debe seguir cada servicio de maternidad y centro de atención para recién nacidos son:

  • Tenga una política escrita de lactancia materna que se comunique de manera rutinaria a todo el personal de atención médica.
  • Capacitar a todo el personal de atención médica en las habilidades necesarias para implementar la política.
  • Informar a todas las mujeres embarazadas sobre los beneficios y el manejo de la lactancia materna.
  • Las madres de Healp inician la lactancia dentro de media hora después del nacimiento.
  • Muestre a las madres cómo amamantar y cómo mantener la lactancia, incluso si deben separarse de sus bebés.
  • No le dé a los bebés recién nacidos ningún alimento o bebida que no sea leche materna, a menos que esté médicamente indicado.
  • Practique el alojamiento conjunto o permita que las madres y los bebés permanezcan juntos las 24 horas del día.
  • Fomentar la lactancia a demanda.
  • No le dé tetinas o chupetes artificiales (también llamados maniquíes, chupetes o binkies) a los bebés que amamantan.
  • Fomentar el establecimiento de grupos de apoyo para la lactancia materna y remitir a las madres a ellos al momento del alta del hospital o clínica.
  • Para su estudio, Laura Kair, MD, y Carrie Phillipi, MD, PhD, de OHSU (Universidad de Salud y Ciencia de Oregón) querían saber si detener o no por completo la distribución de chupetes en los pisos de los hospitales tenía algún efecto sobre lactancia exclusiva.

    Se estableció una política en diciembre de 2010, que imposibilitaba que las enfermeras le dieran chupones a los bebés amamantados, a menos que ingresaran un código especial, así como el nombre del paciente, y solo para ciertas situaciones, como calmar a los bebés que eran con dolor debido a un procedimiento.

    Los investigadores reunieron datos sobre los hábitos de alimentación de 2.249 bebés nacidos entre junio de 2012 y agosto de 2011. Ellos determinaron que después de que las enfermeras dejaran de darles chupetes a bebés, las cifras de lactancia materna exclusiva disminuyeron del 79 por ciento entre julio y noviembre de 2010 y el 68 por ciento hasta agosto de 2011.

    Los investigadores también descubrieron que hubo un aumento del 18 al 28 por ciento en el balance de bebés que son amamantados y que también beben fórmula suplementaria después de que la política entró en acción.

    Klair dijo:

    «Hay una gran cantidad de energía a nivel nacional e internacional en apoyo del aumento del número de hospitales amigos de los bebés. En conjunto, los 10 pasos mejoran las tasas de lactancia materna exclusiva en el hospital. Sin embargo, el efecto del uso del chupete en la iniciación y la duración de la lactancia materna exclusiva no ha sido bien establecida en la literatura médica «.
    Ella agrega:

    «Nuestro objetivo al publicitar estos datos es estimular la conversación y la investigación científica sobre si hay evidencia suficiente para apoyar la recomendación universal de no ofrecer chupetes a los bebés que amamantan en los primeros días o semanas de vida. Este tema plantea un dilema adicional para los padres y los proveedores pediátricos, ya que el uso del chupete se asocia con una disminución del riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL), y la AAP recomienda usar un chupete para dormir después de establecer la lactancia «.
    Escrito por Christine Kearney